mercredi, 07 mai 2008 09:55

Aux origines de l'histoire des religions

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Aux origines de l'histoire des religions 
par Philippe Borgeaud 
Seuil, Paris 2004, 312 p.

Professeur d'histoire des religions à l'Université de Genève, Philippe Borgeaud publie un passionnant ouvrage. Grâce à une recherche de premier ordre aux sources mêmes de l'Antiquité, il nous présente des textes fondamentaux sur la religion telle qu'elle a été perçue entre Rome, Athènes, l'Egypte et Jérusalem. Il est frappant de constater combien la religion hébraïque, avec son monothéisme et ses sacrifices d'animaux, a pu choquer et susciter l'incompréhension ; étonnant de découvrir que l'on pouvait s'interroger sur Moïse l'Egyptien et ses liens avec Orphée. Que de spéculations fascinantes ! Mais le propos du professeur genevois n'est pas de nous présenter un florilège de textes antiques sur le thème de la religion pour le simple plaisir de nous les faire découvrir. Il les met en parallèle avec les interrogations, tout à fait identiques, suscitées par la découverte des religions amérindiennes au XVIe siècle. Il nous montre ainsi les multiples aspects de la notion de religion au cours de l'histoire et dégage les principaux axes de réflexion qui ont conduit à l'émergence de l'histoire des religions comme discipline laïque et scientifique, telle que nous la connaissons aujourd'hui. Relevons aussi la richesse des notes et des références de ce livre éminemment recommandable.

Jean-Bernard Houriet

(choisir, juillet-août 2004)

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